论文写作基础:怎么选题

时间:2020-04-08 论文写作 我要投稿

  无论是搞科学研究还是写学术论文,首先必须解决的问题是究竟要研究什么,那么,选题就是要解决这个问题。同时,论文写作是一个系统性很强的写作实践活动,是一个系统工程,选题是论文写作活动的第一步,也是很重要的一步。其重要性主要表现在:第一,论文成败的关键;第二,写作活动的起点。

  有人说,论文选准了题就等于写成功了一半,这话一点不假,也足可见选题的重要。所谓选准了题,有两方面的意思:一方面是说所选课题与作者的知识结构相适应,作者有能力把它完成,并且还能够发挥作者自身的优势;另一方面是说作者所选的课题本身具有重要价值,值得研究探讨。上述两方面因素对选题来说是缺一不可的,否则,你选了很有价值的课题却没有能力完成,这样的课题只能是白选,或者所选的课题你有能力去做但其本身没有什么价值,这样的课题也等于是白选。可见,选题本身也是一门学问,也反映出一个人独立进行科学研究的能力的大小。掌握了这门学问,论文写作就会事半功倍,没有掌握选题的基本规则,论文写作就可能事倍功半甚至劳而无功。

  一般来说,论文课题分为两大类,一类为开创性研究课题,一类为发展性研究课题。

  所谓开创性研究,也称探索性研究,即研究前人未曾涉及或未研究过的领域或问题。这类研究课题主要包括三个方面:一是开创新领域,创建新理论;二是填补研究空白;三是研究那些随着社会发展和科技进步而不断出现的新课题。对于我们所涉猎的人文科学,特别是教育学科、艺术学科(尤其是我们这些从事实际工作的人),研究这类课题难度很大,精力和能力都有所不及。

  所谓发展性研究,也称为开发性研究,即在已有研究成果的基础上,再做进一步的研究,将现有成果加以深化、扩展和开发。发展性研究课题也主要包括三个方面:一是深化、补充已有的观点;二是批驳、修正已有的观点;三是赋予已有理论以新的意义。我们的论文写作主要选择的还是这类发展性的课题。

  从总体上讲,我们在选题时至少应该考虑以下这几个方面的因素:首先,选题是否有意义,没有意义的题目不要选;其次,选题是否有学术价值,没有学术价值的题目也不要选;再次,在所选题目内自己是否能够提出独到的见解,即能否出新,没有新意的题目最好也不要选;第四,选题是否适合自己的水平,不适合自己水平的题目不能选,这包括知识结构是否适应,研究能力是否胜任,研究兴趣是否浓厚,客观条件是否具备等等。

  在具体谈怎样进行选题之前,请允许我以自己的亲身体会来进一步说明选题对科学研究和论文写作的意义。

  我中师毕业参加工作后,有好几年曾热衷于自学音乐理论和歌曲创作,也出了一点点成果。后来有机会进修了英语,便开始做考研究生的梦,妄想从山沟沟里爬出来,这就面临一个选择什么专业的问题,实际上也是一个课题选择的问题。普通中师没有专业之分,无论考哪个专业都得从零开始,这倒也给自己在专业选择方面提供了便利。考虑到自己所从事的是教师职业,对教育多少有些感性认识,也考虑到考教育专业可能是冷门,专业知识相对来说比别的专业要容易(这显然是在瞎猜),于是就决定选择教育学专业,可以说,这是我所做的第一次大的选题。上研究生以后,面对教育学的许多分支学科和研究方向,我又反复权衡了自己的劣势、优势和兴趣,特别是分析了教育理论的研究现状,感到惟有选择“美育和艺术教育”这一研究方向,才是自己的唯一出路。事实证明,这一选择是正确的。我这个不被导师看好的半路出山的学生在学习期间发表了十多篇文章,正是这些文章坚定了自己考博士研究生继续学习的信心。凭心而论,并不是我的文章写得怎么好,主要是我的选题基本上都集中在美育、艺术教育领域,而这一领域正是我国整个教育理论研究的最薄弱之处,随便翻开国内的教育学术期刊,这方面的文章特别少(我是不是有投机取巧的嫌疑?的确是!)。后来的博士学位论文选题确定为中小学艺术教育,也是充分考虑了各方面的因素的,包括国内外的研究现状、自身积累、客观条件等等。现在回过头来看,可以不夸张地说,选题不仅影响了自己的学习研究状况,甚至在一定程度上影响了我的人生:不选教育学专业,就不一定能够考出来;不选美育与艺术教育方向,就肯定不能发表那些文章,也就难以获得继续学习的机会(因为博士生招生不仅看考试成绩,更要看已有的研究成果),也难以顺利完成学业。在这里我把自己作为一个例子提出来,只是想以自己的亲身经历说明,无论是对于科学研究或是写论文,选题这一关的的确确是非常非常重要的。

  上面谈了一点题外话,现在言归正传,具体谈谈究竟怎样进行选题。

  选题可根据角度的不同以及个人特点来进行。一般来说,可以考虑在以下几个方面进行选题:

  1.在自己的专业领域内选题。

  这是最基本的,也是最一般的选题范围,像我们的选题一般都是集中在音乐教育领域,并主要是普通学校的音乐教育领域,因为我们大多从事普通音乐教育的理论研究和实际工作,在自己的研究或工作范围内选题,自然有着得天独厚的优势。比如,我是音乐教研员,那么,在教研工作方面我最有发言权;我是中小学音乐教师,那么,写有关中小学音乐教育方面的论文我掌握的材料就会比别人多;如果我是高师音乐系的老师,显然写高师音乐教育改革方面的问题别人应当比不过我。应该说,这是非常浅显的道理,但往往有的人选题时并不是扬长避短,而是有些喜新厌旧,总觉得做文章也有家花不如野花香的感觉,习惯于把兴奋点集中在别人的专业领域里。当然,一个人兴趣爱好广泛是好事,但是在广博的同时还得有专攻。因此,一般来说,我们首先最好是立足于自己的专业领域,在自己最为熟悉的方面进行选题,以后再来慢慢地拓宽。由于在自己的专业领域里可能是行家里手,知识丰富,掌握的材料很多,因而这类选题在写作时应避免材料的堆积,避免知识介绍式的毫无创建的一般性文章,同时也应避免专业知识的炫耀。实际上,无论哪类选题,都要注意这方面的问题。

  2.在出现的新矛盾新问题中选题。

  这种选题应注意用发展的观点、全新的观念去研究和解决新问题,找出规律,正确预测发展趋势,提出解决问题的新思路、新方案。这种选题应避免就事论事,避免片面、狭隘、绝对和极端;应避免用旧理论、旧框框去套新情况、新问题;应避免用旧观念去理解新事物,同时也要防止专赶时髦的一窝蜂现象。比如,目前,教育界都在谈论应试教育向素质教育的转轨,我们选择有关音乐教育在转轨中的作用,音乐教育在素质教育中的地位等这样的课题,这就是在新矛盾新问题中进行选题。但是,目前我们看到的关于这类选题的文章,无论在观念上还是在写作的角度上,大多千篇一律,确实有一窝蜂之感:总体上大都是谈音乐教育在转轨中、在素质教育中是处于多么重要的地位,发挥着多么重要的作用等等;在篇章结构上大多是先谈音乐教育在德育方面的作用,然后再谈音乐教育在智育方面的作用,在体育方面的作用等等。却很少有人能够来点逆向思维,反过来思考一些问题:如,目前我们的音乐教育在哪些方面不符合转轨的要求,不符合素质教育的要求,转轨和素质教育又对音乐教育提出了什么样的要求,什么样的音乐教育才是真正的素质教育,目前我们实施的音乐教育是不是就是素质教育,音乐教育本身是不是也应该转转轨等等。总之,目前的情况是,绝大部分的文章对音乐教育唱赞歌的多,反思的少。毫无疑问,如果我们把后面的几个问题作为选题,那么选题会更有价值,也更能显示出作者的水平。我曾在《儿童音乐》上写过一篇小文章,正标题为“敢问音乐教育路在何方?”副标题是“——由‘素质教育中的音乐教育’命题引发的思考”,这篇文章对上述现象做了剖析。此外,《中国音乐教育》1998年三期上刊登的“关于艺术教育功能的思考”一文,实际上也是谈的这个问题。

  3.在热点焦点问题上选题。

  由于这类选题所选择的热点和焦点,这本身就意味着更受人关注,因而成功的可能性也就更大。这类选题应避免现象罗列或泛泛而谈,应当用前瞻的眼光,用新的观念剖析其历史根源或现实的深层原因,应作出令人信服的理性分析,挖掘其蕴涵的意义,找出规律,指明发展趋势,或者提出对策。比如,“音乐考试”也算得上是音乐教育领域的一个热点焦点问题,尤其是当前艺术教育比以往更加受到重视的大背景下。为此,《中国音乐教育》98年在“探索与争鸣”栏目开辟专栏讨论这个问题。第一期就发表了两篇强烈呼吁音乐课要纳入升学考试科目的文章,应该说,这两篇文章确有值得推敲的地方。文章一味地认为,只要纳入了升学考试科目,音乐教育目前所存在的问题就会一了百了,迎刃而解,似乎音乐教育存在的问题完全是因为它不是升学考试科目所引起的,而究竟为什么要这样做,现阶段这样做的可能性有多大,特别是怎样去实施,文章不能心平气和地去加以论述。发这两篇文章,主要是从编辑的角度考虑,想借此引起大家的争论。也正是基于这一原因,我们还特别写了这样几句“编者按”:“音乐课程是否应该纳入毕业与升学考试范围,其考试究竟应该怎样进行才能真正体现素质教育的要求,这是我国音乐教育界长期争论和探讨的问题,也是广大音乐教师目前最为关注的问题之一。为了进一步统一思想,澄清认识,本刊拟从本期起就该问题开辟专栏进行讨论。望读者能从音乐教育的特点和当前我国音乐教育的实际出发,就此问题发表不同意见。”应该说,编者按里就已经明确提示了大家,下一步我们需要听到的是反面意见,遗憾的是,尽管也收到了许多参与讨论的稿件,但这些文章几乎都统一了口径。观点相同也不要紧,但必须有新的内容,能提出新的论据。直到第三期快要发稿的时候,我们才收到了一篇题为“音乐统考不可行”的文章,这篇文章写得不错,真正是从音乐教育的特点和当前我音乐教育的实际出发来谈问题,谈出了一定的道理,同时作者投稿的时期也赶得好,因此,文章很快就被发表了。这也提示我们,热点焦点问题大家都关注,都可能把它们作为自己的论文选题,这时候,就千万不要人云亦云,跟着别人跑。或者你要提出与别人不同的观点,或者你要在与别人不同的层面上选题,或者你要从新的角度选题。总之,要力争出新。

  4.在经常深入思考的领域里或自己的兴奋点上选题。

  这类选题也许和作者的专攻学科并不完全一致,但只要有所创见,再进一步进行系统地研究,就有可能写出高质量的论文。许多自学成才的专家学者,许多由一个专业转入另一个专业的理论家、科学家的事迹都证明:只要对某一领域确有创见,不论是否是原有专业,都能做出贡献,论文的选题同样如此。老师们大都是长期工作在基层学校的骨干教师,接触了各种各样的实际情况,对许多问题一定有过深入的思考(这些问题当然不一定都是音乐教学方面的问题),这是人所不及的,特别是那些专门从事理论研究的人所望尘莫及的,这是一笔大财富,如果我们不以论文或其他的方式把它们记录下来,那么对自己和社会都将是一大损失。在经常思考的领域或自己的兴奋点上选题,如果不是自己的专业领域,那么,就应该特别注意,不要被自己认为认识较深,但实际上却远没有登堂入室的错觉所迷惑,否则,就可能出现外行指导内行、班门弄斧的尴尬场面。

  5.在学科边缘或交叉点上选题。

  当今学科林立,其边缘问题触目皆是,因而突破点也容易找到,而且这种处于学科边缘和交叉点上的'问题,又大多是人们尚未涉猎的领域,撞车的可能性较小,较易获得突破和取得成果。选这类课题,应同时对两门或更多的相关学科有较深较独到的研究,只有这样,才会产生真知灼见。选这类课题,应防止一知半解而生拉硬扯、牵强附会,特别应避免非科学的标新立异。在这方面我自己也算是一个受益者:两个学位论文涉及的学科包括教育学、美学、艺术学、心理学、社会学等(但其中多数也就是一知半解的水平),还有好几篇文章也是找到了不同学科或不同研究方向的结合点而写成的。如《艺术教育与人的全面发展》一文结合了艺术学和教育学;《我国美育功能研究的现状及新视野》一文结合了美学和教育学;《开放的时代呼唤审美的人》结合了社会学和美学;《德美并重是解决德育低效问题的有效途径》一文则把美育和德育较好地结合了起来等等。同样,具体到我们音乐教育领域,在宏观上,我们可以把音乐教育学与心理学、社会学、伦理学等许多学科结合起来进行选题;在中观和微观上,则可以从音乐教学与其他各科教学的结合,音乐教学中不同教学内容方面的结合,中小学与师范院校或普通高校的结合,音乐教育与工作效率、与心理治疗的结合等等多种角度来考虑选题。

  6.在冷门盲点上选题。

  冷门和盲点,或是因为远离当时的热点、焦点,或是一时被认为是无关紧要的问题,或是尚未被人意识到的问题。其实,课题的价值并不在于是否赶一时的时髦,也不取决于在某一时刻是否为人们所关注,科学课题自有其本身的价值所在。冷门和盲点一旦其价值被发现,研究出成果,便会向热门和焦点转化。这类选题不仅很少与人撞车,而且容易获得成功,同时又可拓宽研究的视野。当时我选择美育和艺术教育这一课题,应该说就是在教育学领域中冷门和盲点上的选题。这类选题,只要大家留意并用心思考,还是不难找到的。比如,目前我国的艺术教育还很落后,大家的注意力都集中在考试上,并一致认为归根到底就是由于艺术课程不是升学考试科目,结果忽视了一个更为深层的原因,那就是艺术教育的法规建设问题。为什么艺术课在很多地方形同虚设,可有可无,原因之一是艺术课教学还不规范,这又是因为它没有受到权威法规的制约。再有,目前社会上的器乐考级热一浪高过一浪,进而严重冲击了学校音乐教育的正确实施,原因之一也是没有受到法规的制约。但目前有关呼吁加强艺术教育法规建设的文章却很难看到,这应该说就是一个盲点。而实际上,《艺术教育工作条例》的制订工作已经基本完成了,不久就会由国务院颁布,很显然,现在的盲点到时就是热点焦点。条例一旦颁布,随之而来的便是艺术课程教学、课外校外艺术活动、社会艺术环境、艺术教师、艺术教育的管理与组织、艺术教育的物质条件保障等各方面都将要制订具体的规定和实施细则,因此,如何规范上述各个方面,到时无疑又是热点焦点,但现在却是冷门和盲点。像这样的选题便是有远见的选题。另外,同样的一个问题,从一个角度去写可能是热点焦点问题,而从另外一个角度去写则可能是冷门盲点问题,这样,从第一个角度写的人就多,而从第二个角度写的人就少。比如,关于音乐教育的辅德益智功能,往往是从正面谈的多,这就是热点焦点,而从反面谈的少,即反过来看看,目前我们的音乐教育能真正辅德益智吗?这就是冷门盲点。

  上面我们分六个方面谈了怎样进行论文的选题,这是一种大致的分法,因为事实上,这六个方面也存在着相互交叉的关系。我想,总而言之,对于初写论文的同志,选题时最好记住这几句话:宜小不宜大,宜窄不宜宽,宜单不宜众,宜冷不宜热,宜实不宜虚。对于有较好论文写作基础的同志,则应根据自己的实际情况另当别论了。

  这里我想就“宜小不宜大”多说几句。我们在选题时要注意把研究的范围缩小并加以限制,这样便于驾驭,容易把握。范围大了,不容易讲深讲透。王力先生在谈到论文写作时曾说:“应该写小题目,不要搞大题目,小题目反而能写出大文章,大题目倒容易写得很肤浅,没有价值。”他还举了一个例子说明这个问题:加拿大一位汉学家写了一篇文章,讲的是汉语唇音轻化的问题。这个问题够小的了,但他写了六七十页(约二万多汉字),很有内容,很深入。由此可见,选小题目,专谈一个问题,谈深谈透了就是好文章。

  另外,不管从哪个方面进行选题,还有一个前期工作恐怕不能忽视,那就是查看文献资料。选择课题,必须以相关的丰富知识作基础,要了解本学科过去的研究情况:已经进行了哪些研究,有了哪些经验或教训,获得了哪些成果。看看自己的设想与前人对这个问题的结论如何,自己是否有新的见解。同时还要了解本学科的研究现状:研究达到了什么水平,还有哪些问题没有解决,需要如何进一步研究。如果对这些问题不了解,就可能重复研究别人已经完成的研究课题,在研究过程中就要走弯路,就要浪费人力、时间和精力。而这些问题都必须通过查看文献资料才能解决。

  关于如何选题的问题就谈到这里,有时间的话,老师们不妨再去看看本书后面的附录二——“第一、二届全国音乐教育论文评选获奖名单”,上面有近500个论文题目,对照上面所讲的,看哪些选题比较好,哪些又太一般化。

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