创业如何开始?

时间:2017-09-01 创业杂谈 我要投稿

据财新网报道,中国2013年迎来了700万大学生毕业的又一高峰,面临严峻的就业形势。为了解决就业困难的问题,创业也成为了一个创造就业的机会,而提 倡创业的年纪越来越低,之前还有投资人在微博上公开支持学生辍学创业引起一场论战。与此同时,身边也有不少三到五年工作经验的朋友,厌倦了大公司里压力大 且枯燥的工作,放弃稳定的收入投身到创业之中,藉此希望能够尝试事业发展的另一条路。笔者自去年从大公司辞职后,投入到一个软硬件结合的创业项目中,至今 已有将近一年。这次受雷锋网邀请写一下自己的体会,希望结合现实谈一谈自己对创业的想法,让有志于创业的朋友更好地认识创业是个什么样的选择。

创业是一件严肃的事

尽管我们有许多理由让我们走到决定创业这一步,但开始之前,最好先想清楚自己的动机是什么。因为创业的过程是很艰苦的,如果没有持久的动力去支持,很可能 过一段时间之后发现热情消退或不如预期就放弃了。与其这样耗时耗钱,还不如参加一下“创业周末”或者“创客马拉松”之类的活动,既可以在几天时间内体验一 下创业过程的兴奋与挫折,在比赛结束后又可以心安理得地回到日常的生活中去,这样便省去测试自己是不是适合创业的成本。

我曾经参加过一次“创业周末”的活动,在活动里提出一个希望收集整理家族资料的想法,是一件我认为很有意义并值得去花时间去做的事情,在两天的团队讨论中 整理出来了一个商业计划并展示。最后的结果是,尽管我们的项目在比赛中获得第二名,但之后团队每个人都觉得并不值得放弃自己目前的高薪工作去做这样一个项 目,而作为项目负责人的我也只是单纯地想满足自身需求的这样一个动机,在为自己的家族完成了资料整理之后,就没有动力把这个项目发展下去了。

因此,明确自己创业的动机是很重要的。在开始之前先问自己几个问题:你想解决的是一个什么问题?你所关注的是一个什么群体?你解决这个问题的策略和商业模 式是什么?它有没有足够的商业价值?这些问题就像是给你激动的头脑泼一盘冷水,让你可以冷静下来去考虑现实的情况。有许多人在问了自己这些问题之后,说不 定就打消了念头了,那样很好,省去了许多无谓的时间,还是踏踏实实做好手头上的工作吧。

在我和搭档高磊认识的时候,我还在大公司工作,他也正在探索自己的方向,从一个web应用开始尝试,几个月之后发现并不理想,用户粘性不高,也没有商业模 式,后来我离开大公司加入团队,我们两个探讨了相互的兴趣,觉得对关心我们这一代和上一代的生活问题比较有意义,于是才开始了探索健康管理的方向。

如果只是为了偶然所得的想法而创业,可能很快就会从想法走到产品的那一步,但实际上我们先做了许多调查分析,寻找一个合适的切入点。当时没有明确想做硬件 还是软件,更多的是从问题出发而不是技术出发。实际上在真正动手做之前就否决了许多方向,比如说觉得人们可能是缺乏管理方法,或者工具,但最后发现根本原 因都不是这样,而是缺乏激励。在确定问题的切入点之后才开始选择技术解决方案,以及相应的商业模式。选择做硬件产品是出于我搭档本身的偏好,以及我自己也 感兴趣尝试的原因,当然,后来发现这个“硬件+软件+服务器”涉及的链条非常长,还好我们都乐观地去迎接这个挑战。

最近一段时间,有个朋友跟我说,现在开源硬件这么热,又有很多人做可穿戴设备,硬件+app应该是一条出路,然后问我觉得哪个方向好?我苦笑着答,其实我 们的思考方式根本不是这样的。你把眼光都放在流行概念和技术层面的东西,我们考虑更多的是如何做一件有意义的事情。今天流行的手机游戏,你有多少个会在三 个月之后仍然在玩?每个季度都在更新换代的电子产品,你能说得出它们的差别吗?我们消费的那么多东西,到底有哪些是真的被利用了?我们希望做出来的东西是 能够解决问题的,是有意义的。说到底,我觉得无论有没有人抄袭,只要是能够解决实际问题的产品都应该是有价值的,而有价值的东西应该是有人会买账的,我们 没有必要谈什么都放在百万用户级的市场上面,可能找到一个小切入点,用一个优雅的方式解决个几千人的普遍问题,就已经是一种成功了。举个简单的一个生活例 子,假如我在阳台上装个湿度传感器,如果监测到天要下雨了自动帮我收衣服,那不也很有用吗?为什么不做呢?

创业是一件专业的事

不管你在大学里学的是什么专业,每一个领域都有其独特的思考问题方式和做事情的方法流程。在刚毕业的时候我们往往对此都没有充分的认识,觉得自己在大学里 学的东西没有用,实际上需要在工作中接触广泛的实践,才可以把这些这些知识点打通,对自己所从事的事业有一个整体的认识。

我第一份工在大公司里工作,发现自己做的东西很小,很窄,学校里学的东西只有很少一部分用得上,一直很迷茫;做了几年之后,自己业余时间也学习很多跟这个 专业相关的技术,越来越了解自己所处的这个行业;在几间公司做过不同岗位之后,才开始认识到软件项目整个过程是如何运作的,同时也练就了自己快速学习的能 力,即使对于一个新的领域,都有把握知道如何入手和解决问题。

在创业的过程中,会有各种各样的坑,因此需要能解决问题的专业人才。不管是平面设计,交互设计,工业设计,还是项目管理,市场营销,或者系统分析,硬件工 程师,软件工程师等等,每一个角色在其分工环节上都需要有一定的经验和技能,能把分内的工作做好;同时由于创业团队小而精的特点,这要求成员不仅仅是能独 挡一面,而且同时有整体的大局观,能随时切换到不同的角色中完成不同的任务。

在我和设计师配合的时候,我们有良好的技能互补。当设计师做用户调研和想法验证,借助我的编程能力,即使我之前从来没有接触过Arduino,都马上可以 理解并上手制作出设计师想要的高精度原型,原本可能要花设计师两周时间去调试的东西,有工程师的辅助一两天就弄出来了。其后要进入产品的硬件设计,我的软 件知识能做的很有限,这时就需要硬件工程师来补充这个角色。在这样的紧密合作当中,每个人的知识背景和经验都很重要,而每一个环节之间的交接又需要互相良 好的理解才能畅顺。

做一件有品质的产品出来,是有许多细节的地方要调优的。这不仅要求我们有专业的技能,还要有专业的态度。把一个产品的每一个细节做好对我们每个人都是个考 验耐力的挑战。如果要注重设计感和品质感,要在每一个环节做优化,比如通过用户测试去发现许多使用上的细节问题,不断地反复修改现有的设计精益求精,有许 多环节需要设计师、工程师、制造商之间紧密的配合,每个人把自己的专业精神倾注自己的角色之中才能保证最终的产品符合当初所想——这也是为什么光看渲染图 是不能作为产品的判断标准的。

创业的成本与收益

这个世界上固然有许多有趣的想法,等待着人们去发现和实现出来,但自己是否真的合适做这样一个创业项目,应该理性地去分析这里的得与失。

创业的成本主要包括“机会成本”和“风险成本”这两种。机会成本指的是选择了走创业这条路的时候,意味着你要放弃其的他选项,如高工资的职位,优厚的福利 待遇,稳定的铁饭碗都可能要离你而去,创业阶段可能会有很长一段时间都没有收入,甚至还要不断支出。风险成本指的是做最坏打算万一这个项目失败了,你将会 失去什么,可能是自己投入的资金,可能是自己投入的时间,也许有可能是自己的声誉,合作伙伴或者自己的家庭朋友。

每个人根据自己的情况不同,能够付出的成本和风险承受能力各不相同,应该结合自己的需要和长远的计划来作打算。比如说自己有家庭的话,可能会有房贷和家庭 的开支,就必须要有稳定收入来支持长期走下去,另一方面也有可能另一半能够帮助承担这些成本,使自己可以不计收入而无后顾之忧地完全投入到项目之中。而对 于许多单身的工程师来说,也要考虑自己投入的时间是否值得,自己能够承受多长时间的无收入状态等。

硬件创业需要投入的成本比互联网创业的要高。做互联网的,搭个服务器自己就可以写代码调试了,但是硬件每一个材料都是成本,做原型时用的Arduino, 模块封装得好,不用费很多时间调试硬件可以实现功能做原型测试;之后要做PCB电路板的设计,打板、焊接、调整设计反复许多次,每一次都必须花钱,为了节 省成本可能人们更愿意选择“公版”的设计,从已有的方案中借来用;硬件之后还有工业设计,需要在结构上跟硬件配合,每次做“首版”也要花上一笔。这些实实 在在的“材料成本”,是互联网创业所没有的。因此,在项目开始之前最好先估算一下研发的成本,预留足够的启动资金做缓冲以免半途而废。

投入的成本如此大,回报往往是会跟风险相辅相成的。如果只有高风险没有高回报的话,那这无需置疑绝对是个愚蠢的决定。做硬件产品的好处是消费者容易产生价 格认同,互联网和软件由于太容易获得了,消费者一般喜欢免费的,而对收费的服务难以估算其实际价值,而硬件产品会让人有一种拥有的感觉,更容易作为付费的 产品而被接受。在考虑回报的时候要尽量避免把希望寄托在“假设”之上,使预期过分乐观。比如说,假如我要做一个网站,我觉得我们用户数量达到十万的时候, 就可以盈利了,那么“用户数量达到十万”这是一个假设,需要到市场里去验证,越早验证越好。

从项目参与来说,有些人是为了兴趣,有些人是为了学习,有些人为了实现价值,有些人为了实现高额回报,也有些人可能只是想换个更好的工作氛围。我们在寻找 合适的伙伴时,会结合每个人的需要,决定各人符合自己的短期和长期的回报方案,有些人可能对现金的需求迫切一点,有些人可能更在乎长远更多的回报,我们会 设定几种不同的方案供人选择,通过这些弹性的方案设计,希望有共同志向的所有成员都能够尽可能长久地参与这个项目。

当然,考虑回报的时候不应仅仅着眼于钱,在创业公司里成长本身就是一种很有价值的经验。在我自己的参与过程中,就有许多无形的收获:

1. 认识优秀的人,一起共事并从他们身上学习,是一件非常快了的事情;

2. 认识了许多同行,社交圈子比原来在大公司项目房的小圈子要广阔很多;

3. 自己可以尝试许多新技术,也接受来自方方面面的挑战,不再像在公司里重复的细分任务那样枯燥;

4. 所做的事情得到别人的认同,在公司里的认同感要么来自上司、同事或者客户,但创业的意义要宽广很多,它解决一群人的问题,可以得到社会的认同,其次是大公 司里面做得再好也不会有你的名字,有麻烦的时候反倒找上了你,但是在创业团队里每做一分都是属于自己的成绩。

创业对我来说并不是一份工作,而是一份事业,在这条路上走得越久,越有这种感觉。在大公司里虽然也可以让自己成长很多,但是毕竟那是公司的愿景,而且自己 无法分享到公司成长所带来的好处;创业是一条艰辛的道路,每一步都步履维艰,但是一步一脚印,坚持走下去却可以走出自己的道路,到达属于自己的一片天地。 年青一代的大学毕业生许多都是没什么背景,靠自己的勤奋和知识在大城市里拼搏,虽然有许多自己的想法却苦于生活条件的限制而无法去尝试,但当他们的根基打 稳了以后,相信会有更多的人走出来去实现这些想法,解决身边的问题,改善我们的生活环境,拉近人与人的距离,建立互助的社区,把我们现在寄托在理想之上的 希望,落实到社会当中。

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